ジュリアについて

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●きっかけ

1997年。
なにげなく地元のゲームセンターの中をぶらぶらしている時に、その頃稼動を始めたアーケードゲーム「鉄拳3」を、見知らぬ男性がプレイしているのを見かけました。
画面を見ると、その男性は「鉄拳2」までに出てきた「ミシェール」に似たインディアン風の格好の女性キャラクターを使用していました。
鉄拳3の画面は前にも見たことがありましたが、私はそのキャラクターをその時初めて見ました。

当時の鉄拳シリーズはキャラクターの「タイムリリース」を採用しており、稼動開始時には全部のキャラクターがゲームに出揃っておらず、何日(何週間?)か経過すると、徐々に新しいキャラクターが出現し、使えるようになっていくという方式をとっていました。
たぶんその「ミシェールに似たインディアン風の格好のキャラクター」は、その頃タイムリリースで出現したばかりで、私はその姿を一目見て、ドキっとしました。
格闘ゲームのキャラクターのはずなのに、デニムのスカートをはいているように見えたのです。
キャラクターの名前は「ジュリア」でした。

ミシェール・チャン 鉄拳2
鉄拳2のミシェール
  ジュリア・チャン 鉄拳3
鉄拳3のジュリア

当時の3Dゲーム画面のポリゴンはまだ今ほど綺麗ではなく、ジュリアの服装がデニムのショートパンツなのか、デニムスカートなのか、すぐには判別がつきませんでした。
私はその男性がプレイするゲーム画面でジュリアを注意深く観察し、ときおりスカートでなくてはありえないビジュアルが見られることから、ジュリアがはいているのはデニムスカートであることを確信しました。
もうこの時点で、デニムのミニスカートで格闘をしているジュリアというキャラクターに夢中になりかけていましたが、私にとどめをさしたのは、その男性が二回目のプレイを始めたときのキャラクター選択画面に出てきた、ジュリアの顔がアップになっているプロフィール画像でした。
若く、すごく真面目な感じで、ほんの少しだけ気の強そうな、しかし、かわいい女の子の顔でした。
こんな真面目で清純な感じの女の子が、デニムのミニスカート姿で格闘するなんて!
(ひらひらのスカートではなくタイトなスカートで、こちらに向いてハイキックでもしない限り、ある程度のアクションではスカートの中が見えないデザインになっていたことも、私のツボを突いた大きな要因でした。)

ジュリア・チャン画像
鉄拳3 キャラクター選択画面のジュリア

完全に心をつかまれてしまった私は、その時以来、それまでやっていた格闘ゲーム「バーチャ・ファイター」シリーズをやめ、「鉄拳」シリーズをメインにプレイするようになってしまったほどでした。
もちろん家庭用のPS(プレイステーション)版「鉄拳3」、PS2版「鉄拳タッグトーナメント」も購入しました。
特にPS2は、鉄拳タッグトーナメントをプレイしたいがためにゲーム機本体を購入したわけです。
(そしてその後、PS3のゲーム機本体を購入したのも、家庭用「鉄拳6」が発売されたことがきっかけでした。)

鉄拳タッグトーナメントのジュリア 1   鉄拳タッグトーナメントのジュリア 2   鉄拳タッグトーナメントのジュリア 3
グラフィックが格段に美しくなった家庭用の鉄拳タッグトーナメント
ジュリア1Pの別カラー 1   ジュリア1Pの別カラー 2
鉄拳タッグトーナメントでは別カラーのスカートコスチュームも選択可
鉄拳6のジュリア 1   鉄拳6のジュリア 2
鉄拳5〜6ではコスチューム、髪型のカスタマイズが可能
(画像ではグローブ、腕輪、ペンダントがはずされ、髪型はポニーテールに変更)
これが、私の心をずっととりこにし続けている格闘ゲームキャラクター、ジュリアとの出会いです。
今でも当時の感動は薄れていませんし、ジュリアの登場するゲームはすべてプレイし、家庭用ソフトは購入しています。

●「鉄拳4」と「鉄拳タッグトーナメント2」

ジュリアの1P側のコスチュームは、鉄拳シリーズ中、「鉄拳3」、「鉄拳タッグトーナメント」、「鉄拳5」、「鉄拳5DR(※1)」、「鉄拳6」、「鉄拳6BR(※2)」、という6作品の中ですべて同じでしたが、私にとって残念なことに、例外もありました。
鉄拳4」と「鉄拳タッグトーナメント2」です。
特に鉄拳4が稼動した当時の失望感は、いまだに忘れられません。
鉄拳4でも、ジュリアはタイムリリースのキャラクターで、稼動してすぐには私はその姿をなかなか見ることができませんでした。
ただ、まだタイムリリースされていないキャラクターでも、キャラクター選択画面の「選択ルーレット」をうまく止めれば、そのキャラクターを使うことができたため、私は人が鉄拳4をプレイするのを、後ろに立って長時間眺めていたりしました。
ときどきルーレットをジュリアで止めてプレイする人がいたので、ジュリアのコスチュームの一つが、緑色のホットパンツであることはすぐに判明しました。

鉄拳4のジュリア 1   鉄拳4のジュリア 2   鉄拳4のジュリア 3   鉄拳4のジュリア 4   鉄拳4のジュリア 5
鉄拳4のジュリアのコスチューム
私の予想というか、願望は、おそらくそれが2P側のコスチュームで、1P側は今までのデニムスカートだろう、というものでした。
ポリゴンが前作よりかなり綺麗になった新しい鉄拳4の画面で、そのコスチュームを見られるのを楽しみにしていた私ですが、とうとうある日、衝撃の時がやってきてしまいました。
鉄拳4で対戦していた見知らぬ二人が、二人ともルーレットをジュリアで止めたのです。
そして、わくわくする私の目の前の画面に現れたもう一つのジュリアの服装は…、なんとジーンズでした。
私はガツンと殴られたような衝撃を受け、まだ他にもコスチュームがあるのでは?とか、いろいろ考えてしまいました。
しかし、そうではありませんでした。
その結果、鉄拳4を私は、ゲームセンターでも、家庭用ソフトでも、ほとんどプレイしていません。
幸か不幸か、ゲーム内容やキャラクターのコスチュームが今までと大きく変更された鉄拳4は、私以外の鉄拳シリーズファンにも、あまり歓迎されなかったようです。(売り上げデータなどは知らないので、これは私の推測の域を出ていないことをご了承ください。)
たぶんそのせいだと思うのですが、鉄拳5からはまた鉄拳3までに近いゲーム内容、キャラクターコスチュームに戻ってくれました。
もちろんジュリアのデニムスカートも復活です。
今でも、もし鉄拳4が大ヒットしていたらジュリアのコスチュームは永遠にデニムスカートには戻らなかったのかもしれないと、当時を思い出して冷や冷やしていたりする私でした…。

その後、鉄拳5から鉄拳6までの間、ジュリアの1Pコスチュームは(私にとって)安泰でしたが、先日(2011/09/14)稼動し始めた「鉄拳タッグトーナメント2」で、また私を不安にさせる事態が起きてしまいました。
今度はなんと選択できるキャラクターの中から「ジュリア」の名前が消えてしまったのです。
ただ、これは厳密にはジュリアが消えてしまったということではなく、ジュリアが、「ジェイシー」という名前のプロレスラー姿のキャラクターに変装しているという設定になっているのでした。

ジェイシー ポートレート
鉄拳タッグトーナメント2のジェイシーの姿
開発者のインタビューによると、「キャラクターカスタマイズ機能」によりジェイシーを「ジュリアに戻せる」とのことで、少し安心したのですが、「元のジュリアのコスチュームに戻せる」という話ではないので、まだまだ不安は残っています。
現在のところ、ジェイシーのカスタマイズアイテムの中に「デニムスカート」は現れていないようです…。
※その後、カスタマイズアイテムで、従来のものとは違う「デニムタイトスカート」が現れました。

※1 鉄拳5DR = 鉄拳5 DARK RESURRECTION
※2 鉄拳6BR = 鉄拳6 BLOODLINE REBELLION

●ジュリアの登場する家庭用ゲームソフト

鉄拳3
プレイステーション
鉄拳タッグトーナメント
プレイステーション2
鉄拳4
プレイステーション2
鉄拳5
プレイステーション2
鉄拳 ダーク・リザレクション
プレイステーションポータブル(PSP)
鉄拳6
プレイステーション3/XBOX
鉄拳ハイブリッド
プレイステーション3(鉄拳タッグトーナメントHD内にて)
TEKKEN 3D PRIME EDITION
ニンテンドー3DS(2012年2月16日発売)
STREET FIGHTER X 鉄拳
プレイステーション3/XBOX(2012年3月8日発売)

●ジュリアの登場するアーケードゲーム

鉄拳3
1997年。ジュリア初登場。
鉄拳タッグトーナメント
1999年。グラフィックは家庭用(PS2)の方が綺麗だった。
鉄拳4
2001年。デニムスカートコスチュームは無し。
鉄拳5
2004年。従来のコスチュームが復活した。
鉄拳5 DARK RESURRECTION
2005年。ジュリアのデフォルトコスチュームが水色のタンクトップに黒のデニムスカートだった。
鉄拳6
2007年。従来のコスチューム。
鉄拳6 BLOODLINE REBELLION
2008年。従来のコスチューム。
鉄拳タッグトーナメント2
2011年。ジェイシーと名前を変え、レスラーの姿で登場。今のところデニムスカートコスチュームはあるが、他のキャラクターとも共通のカスタマイズアイテムとなっており、今までのジュリアのデニムスカートとはかなり異なる(ベルトの有無、中の色など)。

ジュリア・チャン 鉄拳5 ジュリア・チャン 鉄拳6BR ジュリア・チャン 鉄拳6 ジュリア・チャン 鉄拳5DR ジュリア・チャン 鉄拳3

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